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以偏概全?新研究质疑“月球内部有水”发现 Date:2010-08-23 17:08:38  Author:管理员  Hits:983

以偏概全?新研究质疑“月球内部有水”发现

 

        美国田纳西州行星地球科学学院主任拉里·泰勒最近在《自然》杂志上报告说,他们发现月球内部有水,大大增加了人们移居月球的希望;但仅仅时隔两周,这一结论就被一项新的研究推翻了。据86日《新科学家》杂志网站报道,美国新墨西哥大学的研究人员对月岩样本进行的最新分析表明,月球内部不可能有水,月球其实如人们最初认为的那样,是个“干燥世界”。
       
月球水浓度可能被夸大
        美国阿波罗号宇航员踏足月球的画面成为了太空探索史上的经典一幕,与此同时,荒凉的月球表面也让人们在此后数十年中一直认为月球是没有水存在的。这一观念直到2008年才发生转变,研究人员在细小的月球火山玻璃岩中找到了水,经计算,其中水的含量与地球火山岩中的含水量相当。而泰勒团队最近的研究更是强力支持月球内部有水。至于水的来源,大部分猜测倾向于彗星撞击。这一结论也得到了康涅狄格州卫斯理大学的詹姆斯·格林伍德的认可,他对月球磷灰石中同位素的研究显示,彗星将水送到了早期的月球上。
       
不过,新墨西哥大学扎迦利·夏普领导的研究小组对阿波罗号登月计划带回的十几份月岩样本中的氯同位素进行测定后认为,月球内部一直极其干燥,其中的水含量不到地球内部含水量的万分之一到十万分之一。
       
夏普的研究小组分析了月岩样本中氯35和氯37这两种稳定的同位素,结果发现其中氯37的含量比地球更丰富,这表明月球岩石是在一个非常干燥的环境下形成的。研究人员解释说,氯的吸水性很强,如果有水的话,水中的氢原子更容易与较重的同位素氯37结合生成氯化氢气体,并很快逸散到太空中,那么留下的就会是较轻的氯35
       
月岩样本的分析还表明,月幔的含水量为十亿分之180。这与卡内基研究所弗朗西斯·麦卡宾最近获得的月球磷灰石中水浓度的测量值相符。“这一含水量同地球和火星相比要干燥得多。”麦卡宾说。他认为,此前那些声称月球水浓度与地球相当的研究“很可能有点过于夸大他们的数据了”。
        
揭开月球水谜团还需研究更多样本
        夏普说,月球可能在形成之初就没多少水,月球目前的这种干燥状态没必要用彗星撞击送水来解释。科学家认为,45亿年前,一个火星大小的物体与当时尚在婴儿期的地球相撞,月球就在撞击产生的碎片中诞生了。夏普说,月球由起初的熔岩状态逐渐凝结成为岩石,固体岩浆不断收缩,其所含的微量的水就会变得越来越浓。由于其中还富含挥发性物质,这些含水的岩浆最终喷发到月球表面,并很可能被阿波罗号宇航员作为火山玻璃岩带回了地球。
       
夏普表示,基于这些不寻常的月球样本,各个研究小组得出了各自的结论,但这些样本能否代表整个月球,这正是问题的所在。格林伍德也认为,月球的不同地区可能存在不同数量的水,而目前的情形完全相当于“盲人摸象”,大家都各持己见。
       
麦卡宾说,研究更多的样本,尤其是从尚未被阿波罗号或者机器人任务探索过的领域采集来的月球样本,将是揭开月球水谜团的关键。

 

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