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科学家发现三味月球真水40陨坑藏水6亿吨(图) Date:2010-04-21 07:04:53  Author:管理员  Hits:983

科学家发现三味"月球真水"  40陨坑藏水6亿吨

美国宇航局公布的月球图片(资料图片)

长期以来,我们脑海中的月球是一颗干旱荒凉的寂寞星球。然而2009年印度月船1探测器找到月球上存在水资源的证据后,人们改变了对这位地球邻居的一贯印象。近日,国外科学家又通过该探测器和美国宇航局月球陨坑观测与遥感卫星 (LCROSS),对月球水资源有了更深刻的认识——月球北极40多个陨石坑含有多达6亿吨水,这些月球水可以分为3种不同类型。科学家预测,如果能将这些水资源转化为火箭燃料,那么人类就可以把月球变成宇宙中一个火箭发射基地。

月船1探测器搭载着美国宇航局研制的微型SAR雷达。该雷达探测了靠近月球北极的40多个陨坑,发现每个陨坑坑底都含有约2米深的冰水物质。全部加在一起,约有6亿吨冰水。此外,月球陨坑观测与遥感卫星通过碰撞月球陨坑也探测到水资源的存在。

保罗·斯巴蒂斯供职于美国宇航局资助的月球与行星研究所。据他介绍:目前为止,我们发现3种类型的月球水资源:微型SAR雷达的厚透镜探测发现的接近纯度的陨坑冰;月球陨坑观测与遥感卫星发现的冰晶和灰尘混合物;月球矿物绘图仪 (M3)发现的月球表面存在的薄冰层。

2009109日,月球陨坑观测与遥感卫星碰撞在月球南极寒冷的永久暗陨坑中,撞击出冰水物质。此后科学小组对此次勘测数据进行了深入分析。

目前为止,我们发现3种类型的月球水资源:微型SAR雷达的厚透镜探测发现的接近纯度的陨坑冰;月球陨坑观测与遥感卫星发现的冰晶和灰尘混合物;月球矿物绘图仪 (M3)发现的月球表面存在的薄冰层。

月球陨坑观测与遥感卫星首席调查员安东尼-科拉普瑞特解释说,分析结果显示该陨坑含水土壤层至少有两层,它们分属于两个不同时期。第一层是探测器碰撞陨坑的前两秒喷溅出的物质,它们是包含在矿物质中的水和羟氢氧基分子,甚至还混合着微量的纯净冰。这个含水层非常薄,或许非常新鲜,可能是近期补充的水资源。这个含水层的发现与2009年月球矿物绘图仪的发现不谋而合。当时该仪器在月球最表面的几毫米厚土壤层中发现岩石和灰尘微粒中混合有少量水分子,虽然这些水分子含量较低,但分布范围很广泛。

第二个含水层则有些不一样,其中不仅包含着更多的水,还混合着之前科学家未曾发现的化学物质。科拉普瑞特说:目前我们发现其中包含着二氧化硫、甲醇以及稀少的丁二炔分子。这一含水层延伸至月球表面以下0.5米处,或许比我们在表面发现的冰物质层形成得更早。

科学家们目前还无法解释为什么会形成两个含水层。据猜测,这可能说明月球水的来源不只一个。较深层的水在太阳风的影响下形成。太阳持续不断地释放出被称为太阳风的粒子流。太阳风中的带正电荷的氢离子(质子)撞击月球并与月球土壤中的富氧物质发生反应从而形成H2O,也就是水。而浅层冰水物质也许是远古时期撞击月球的饱含水分的彗星和湿润的小行星带来的礼物。

月球上发现大量水资源对人类的意义重大。水可以被分解为氢和氧,它们是火箭发射所需的燃料。如果能够将陨坑中水资源转化为火箭燃料,那么人类就可以把月球变成火箭发射基地。也许在不久的将来,人们就可以从月球向宇宙更深处发射探测器。

科学家指出,当前的观测分析仅是冰山一角,相信未来我们还会揭示更多的月球真相

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